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国际随笔

“在延长的寿命里活得有意义、有尊严”

工人日报—中工网 赵晓展
2019-03-27 07:31:58  来源:中工网—《工人日报》

  “法国法定退休年龄将维持在62岁。”据中新社报道,近日,法国负责退休改革事务的最高专员再次表示,政府将“维持这个退休年龄,这是确定的事”。

  2017年5月赢得大选后,法国历史上最年轻的总统马克龙就致力于大刀阔斧的改革,其中就涉及退休制度。改革的重要原因之一,是法国已经进入老龄化社会的事实。

  其实不只是法国,今天,全球人口都在变得更“老”。

  联合国发布的《世界人口展望》2017年修订版报告称,目前,全球60岁及以上人口为9.62亿人;到2050年,老龄人口总数将是现在的两倍多,达到21亿人,占总人口比例将超过20%,且老年人口数将首次超过15岁以下年轻人口数。

  人口老龄化正对全球造成深刻影响。这就使得对于采取延迟退休方式缓解老龄化困局的做法,争议始终存在。

  从历史上看,19世纪后期,欧洲一些发达国家生育率开始进入持续下降的阶段,老龄化现象在部分国家出现。1851年,法国60岁及以上人口比重达到10.1%,成为世界上第一个老龄化国家。

  20世纪70年代以后,老龄化逐渐向亚洲和美洲地区扩散,目前已经成为全球现象。进入21世纪,全球老龄化速度加快。

  出生率下滑和平均寿命的延长,无疑给全球带来了挑战:政府在医疗看护和养老金方面的支出不断增长,而工作和缴纳税收的人口却逐步下滑。

  全球正在“老去”的事实也许不言而喻,但人类是否就该因此而悲观呢?

  与大众持有的对老龄化的消极观点不同,《当世界又老又穷》一书的作者、美国知名新闻工作者、斯坦福大学长寿研究中心的访问学者泰德·菲什曼就以积极的视角肯定了老龄化,认为全球老龄化是人类最大的成就,我们不可能作出任何交换来反转这个过程。

  在他看来,老龄化有美好的一面,表明人类的寿命在不断延长。20世纪之前,最常见的死因是传染病、暴力和分娩。五分之一的孩子活不过周岁,还有五分之一的活不过五岁。“公共医疗体系的完善,使得人们的生命越来越长,可为什么人们一直渴望长寿,但面对老龄化的社会图景却感到害怕?”

  持有类似观点的,是美国麻省理工学院和波士顿大学的两位学者。他们在2017年发表的一篇论文中指出,近数十年来,那些经历人口快速老龄化的国家经济增长更多,部分原因“可能是这些国家更快地采取了自动化技术”。

  换言之,人口老龄化也在一定程度上倒逼着人类更加追求科技的进步和发展。

  西班牙《国家报》网站3月25日发表一篇题为《日本:在老年人、移民和机器人之间寻找平衡》的文章就指出,机器人化不但在护理行业中拥有广阔市场,在制造业等领域也可以帮助日本缓解劳动力短缺的问题。

  因此,2015年9月30日,世界卫生组织发布《关于老龄化与健康的全球报告》,特别驳斥了过去关于老龄人是脆弱和有依赖性群体的旧论调,认为人们忽视了老年人对社会的许多贡献,还认为过去世界可能经常过分强调甚至夸大了人口老龄化给社会可能带来的压力。

  “今天大多数人,哪怕生活在最贫穷的国家,寿命都比过去长。”时任世卫组织总干事陈冯富珍认为,“但这还不够。我们还要保证在延长的寿命里人们活得健康、有意义、有尊严。朝着这个目标努力,不仅会让老年人过得更好,还会促进整个社会的良性发展。”

  全球的前景、文化与人际关系、代际关系等等,或许都会因老龄化而发生变化,人类的命运也取决于如何应对这些前所未有的转变。相信随着老龄化进程的深入,这些问题也将引起更广泛和持续的关注与讨论。

编辑:张苇柠

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