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人类世来了人类的责任更大了

张田勘
2019-05-29 09:14:23  来源:北京青年报

  日前,由34名成员组成的人类世工作组(AWG)中的29名成员支持人类世的定义,并投票赞成以20世纪中期作为人类世的起点,因为当时迅速增长的人口加快了工业生产、农用化学品使用和其他人类活动的步伐。与此同时,第一次原子弹爆炸产生的放射性尘埃在地球上飘荡,它们随后嵌入沉积物和冰川中,成为地质记录的一部分。

  这些情况标志着人类活动已经对地球造成了重大影响,甚至可能改变地球的演化发向。但是,也有一些人并不同意这种地质年代划分。尽管如此,AWG工作组还是按计划要在2021年前向国际地层委员会提交一份关于新地质年代的正式提案,这也意味着过去一直议而不决的以人类世划分地球自然历史的一个重要时代将尘埃落定。

  在地球诞生和发展的46亿年历史中,人类产生的时间极为短暂,不值一提,但是人类产生后对地球的影响和作用又是前所未有的。地球46亿年历史可分为3大阶段,天文时期:46亿-35亿年,地球上基本未保留这一时期的地质体;隐生宙时期:35亿-6亿年,地质体在部分地区有保留,已有原始生命出现;显生宙时期:6亿年至今,此期地质体遍布全球。

  也因此,地球历史年表中主要是以有地质体的时间来划分的,其中最大的时间单位是宙(eon),宙下是代(era),代下分纪(period),纪下分世(epoch),世下分期(age),期下分时(chron)。以代来划分,新生代是地球历史上最新的一个地质时代,从6400万年前开始一直持续到今天。随着恐龙的灭绝,中生代结束,新生代开始。新生代又分为古近纪、新近纪、第四纪,然后是纪下的七个世:古新世、始新世、渐新世、中新世、上新世、更新世和全新世。

  人类就是在距今约260万年的全新世之时,从灵长目中的猿逐渐完成了从猿到人的演化。过去认为,如果把地球的历史比喻成24小时,人类只存在了3秒。但是,由于发现了更早的人类化石,又把古猿转变为人类始祖的时间向前推进到700万年前。如此,人类的历史也不过占24小时的地球自然史的134.4秒。

  当然,人类的出现与进化是第四纪最重要的事件。第四纪可分为更新世(早更新世、中更新世、晚更新世)和全新世。如果现在要划分人类世,就是把第四纪从更新世、全新世延续到了人类世,也是与全新世道别。

  为什么要划分人类世,科学家的解释是,现代人类对地球,无论是自然环境还是物种的影响都是空前巨大的,体现为,既造成了地球大气的显著变化,也促成了地球物种的改变,这两者都是地质变革的标志。

  但是,地球上的宙、代、纪、世、期都要由“金钉子”来区分。金钉子指的是岩石、冰川、沉积物或树木年轮中物质的标记,显示地球的运行体系发生了巨大变化。由此,有人认为人类世应从7000年前开始,当时人类开始将森林大规模变为牧场和耕地,可能导致二氧化碳急剧增长;一些人支持将起点定为3000年前,当时冶炼污染了大地。

  不过,作为金钉子的标准更可能是核试验的钚于1951年首次在地面被发现,未来将会在10万年内存在于全球沉积层中,然后衰变为铀,并进一步衰变为铅。而自从人们发现在新西兰以南约640千米的坎贝尔岛上孤零零地长着的一棵北美云杉的年轮层显示放射性碳在1965年达到峰值后,有研究人员倾向于将人类世的开始定为这一年。这恰好与AWG的29名成员赞成以20世纪中期作为人类世的起点相吻合。

  无论是把人类世的起点定在1951年还是1965年,都意味着,不只是放射性元素对地球造成了永远的影响,而且从这两个相近的年代开始,世界进入快速的全球化,迅猛的工业化和经济增长推动人口膨胀,也日益加剧了对环境的影响。

  另一方面,人类活动影响地球大气变化的证据表现为,在1994年至2007年间,海洋吸收了人类产生的二氧化碳的31%,意味着海洋现在吸收的碳量明显增加,每年超过2万亿吨。但是,如果人类生产和生活排放的二氧化碳持续上升,超过了海洋所能吸收的程度,就一方面可能让海水急剧酸化,造成更多的海洋生物死亡,另一方面二氧化碳只能存在于大气中,使得气温持续升高的同时,让每个人和每种生物都生活在极端天气之下,引发生存危机和物种危机。

  人类世来了,不只是意味着地球和人类社会历史进入转折期,也意味着人类的责任更为重大,不仅要对自己的生存负责,也要对其他物种和地球自然环境负责。

编辑:张苇柠

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